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Coppola


Francis Ford Coppola gana el premio Princesa de Asturias de las Artes. Me entero poco después del anuncio. Trabajando en un periódico digital no tiene mérito saberlo rápido. Mi primer pensamiento: el galardón es es muy merecido; Coppola es uno de los artífices de la mitología de la segunda mitad del siglo XX. Mi segundo viraje mental es más pueril y tontorrón: sonrío al imaginarme a nuestra princesita de revista vestida de domingo (versión Palacio de la Zarzuela) entregando el galardón al barbudo y veterano cineasta contracorriente. No sé si la princesa entregará el galardón, creo que aún se desconoce, pero me encantaría ver la instantánea y fijarme en la cara de él.

Da la casualidad de que recientemente he revisitado la trilogía de El Padrino. Sólo por ella ya merece la gloria de la que disfruta este director algo alejado en la actualidad de los focos. Pero además él es responsable de Apocalypse Now y La conversación. Casi nada.

Poco os voy a contar yo de esas películas que no se esté diciendo hoy. Así que sólo un consejo: vedlas.

Ya que ésta es la bitácora de alguien que se presenta como escritor prefiero hablaros un poco de una película que también he vuelto a ver hace poco y de la que Coppola fue guionista : Patton (no quitemos ojo a esta faceta de este narrador audiovisual total, no sólo por los textos de las películas que él mismo dirigió, sino por textos para otros como la versión de El gran Gatsby  de Robert Redford). Su trabajo en esta película le ganó un Oscar al mejor guión adaptado, compartido con Edmund North.

Patton es una película que narra, con mucho tino, la peripecia del general estadounidense George Patton durante la Segunda Guerra Mundial. La película es fabulosa. Y está genialmente interpretada por dos colosos como George C. Scott, que encarnó a Patton y le supuso su único Oscar, y Karl Maden, que interpreta a Omar Bradley. Los dos están superlativos.

Creo que a esta película se la olvida injustamente cuando se habla de los mejores filmes sobre un conflicto tan tratado en la gran pantalla. Las películas de combate y de soldados rasos suelen pesar más. Patton supo narrar con brío la guerra desde las cabezas de los altos mandos con gracia, claridad y visión crítica. El personaje de Patton, un tipo estrafalario, genial, loco, asesino, es una perita en dulce a la que el guión, actores y directores sacan todo el jugo. Todo en la película es un juego de luces y sombras, tan presentes en el personaje, y excelentemente ilustradas en la peculiar relación entre los dos personajes antes mencionados. Es una película de personajes. Y además, con buenas escenas bélicas.

El dato curioso es que están, si no recuerdo mal, íntegramente rodada en España: Almería, Navarra, Segovia… Son bastante reconocibles los interiores y exteriores de La Granja de San Ildefonso.

No es el trabajo que más se va a recordar de Ford Coppola esta jornada. Ni obviamente es su obra más representativa o mejor. De ellas ya se hablan en los demás sitios.

 

Tres películas: La isla mínima, Perdida e Interstellar


Hace mucho que no os hablo de cine, así que este es un buen momento para dar unos pequeños apuntes sobre las tres películas que ido últimamente a ver al cine (lamentablemente, voy poco) y que me han gustado las tres, cada una a su manera.

La isla mínima

Sin muchas dudas, una de las mejores películas españolas del año. Es un excelente largometraje de género negro, que demuestra un profundo conocimiento del género tanto fílmico como literario, con una interpretación antológica como la de Javier Gutiérrez. En los primeros años de la democracia española, dos policías, dos parias bien diferentes, son enviados a las marismas del Guadalquivir a resolver la desaparición de dos adolescentes.

Una prueba más de que el buen cine de género puede ser tan entretenido como interesante en su subtexto. Hay interés y suspense, una calidad visual enorme, narrativa y mensaje para reflexionar. En su debe, quizá un final demasiado aturrullado, donde quizá quiere contar más de lo que debe en poco tiempo.

Perdida

La nueva película de Fincher, basada en una de las novelas que más me han gustado de las que he leído este año (y de mismo título). El guión corre a mano de la autora y eso se nota, en al extrema fidelidad al texto. La película es un thriller muy elegante (marca de su director), con giros, requiebros y trampas, que posee una mala leche implícita bastante saludable. Como en el anterior caso, buen cine: narración, entretenimiento y varios niveles de lectura.

Y no hay que olvidar a una brillante Rosamund Pike y un Ben Affleck, en un papel diseñado para él. Como en la novela, hay ecos de Hitchock y Highsmith.

Interstellar

Actor de moda, director de moda. Interstellar  había creado en nosotros, pobres espectadores, unas expectativas altísimas. Quizá ese sea el problema de una buena película, una de esas que es de visionado obligatorio, pero que quizá no se convierte en esa obra maestra que pretende ser.

Nolan es un director que sin salirse de los parámetros del cine comercial intenta trascender y eso es algo que, aunque a veces quede ridículo, es de agradecer. Es un riesgo, y eso siempre se valora.

Buena historia, con un gran arranque,muy emocional, bien interpretada y visualmente deslumbrante. Quizá peque de un final demasiado remarcado que, en mi opinión, le resta peso a la epopeya de ese astronauta interpretado por McConaughey. Por cierto, se ha hablado mucho de la influencia de Kubrick, pero, en mi humilde opinión, la referencia obligada de esta película es Spielberg.

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Unos Oscar algo descafeinados…


 

Pasaron los Oscar y este año han sido un poco descafeinados, para mí, en dos sentidos: el primero, porque no vi la ceremonia en directo como el año anterior y no necesité nada de café; y, el segundo, porque la cosecha de este año me ha parecido flojita. Tampoco he podido ver todas, como hace un año, pero de lo visto…

Gravity (para mí, la verdadera triunfadora) es una película visualmente rompedora, virtuosa,… Es lo que quiere ser y no va de lo que no podría ser, y se agradece. Poco tengo que objetar a sus premios y, sobre todo, a la soberbia dirección de Alfonso Cuarón, que es un pedazo de director.

12 años de esclavitud me parece, en cambio, una película fría (“sin alma”, que dice mi compañero Alberto Grados y le doy toda la razón). No es mala película en absoluto, pero, a mí, no me transmitió nada, no me emocionó. Y sus interpretaciones, lo mismo (salvo quizá Fassbender). Tampoco, entiendo mucho el triunfo de la actriz secundaria Lupita Nyongo’o.  No me pareció una interpretación mala, pero tampoco de premio.

Me ha ocurrido que este año, sin disgustarme del todo ninguna (quizá las que menos 12 años de esclavitud y El lobo de Wall Street, aún reconociendo sus virtudes), ninguna me ha terminado de cautivar del todo: La gran estafa americana, me pareció una película bastante redonda, pero poco más, entretenida, disfrutable y con buenos actores; Dallas Buyer Club, me pareció emocionante y magníficamente interpretada (los Oscar más justos en mi opinión, para Matthew McConaughey y Jared Leto), pero tampoco nada fuera de órbita; a Agosto le salvaban sus grandes actrices (enormes, por cierto) y Capitán Phillips, me gustó mucho, me tuvo pegado a la butaca y vi dos interpretaciones de mérito, pero tampoco diría que es una película para recibir premios… De hecho, estas tres me han gustado más que las grandes favoritas.

Si os digo la verdad, de lo visto el año pasado, me quedaría con dos películas tan diferentes como interesantes (como espectador y creo que están francamente bien hechas y escritas) como Prisioneros y Una cuestión de tiempo. Sí, en serio, además las dos van ganando en el recuerdo con el tiempo, cosa que no me está pasando con casi ninguna de las nominadas…

Bueno, nunca seré académico ;-)

El largo y salvaje Lobo de Wall Street


Vuelve Scorsese ¡BIEN!, vuelve con Leonardo Di Caprio ¡BIEN! y con una película sobre la bolsa ¡MUY BIEN! Con esa expectación esperaba, y seguro que muchos como yo, El lobo de Wall Street. El gran Scorsese (da igual que tuviera pocas nominaciones a los Oscar, que al tío Martin estos negocios nunca se le dieron bien, y que sus últimas películas no hayan sido las mejores que se le recuerdan) siempre despierta en las ganas de ver ipso facto sus películas. ¿Y una vez vista? ¿Qué quedan de mis expectativas?

Ni blanco ni negro; ni bueno ni malo; sabor agridulce… Usad el tópico que prefiráis.

Por un lado, la película es una comedia asalvajada con ritmo y un buen reparto de actores muy inspirados; un montaje brutal marca de la casa y un contenido sin ningún tipo de freno. Por otro, es excesivamente larga para lo que cuenta, es reiterativa, tiene elementos desaprovechados y, esto es algo muy personal me temo, quizá tenga el foco está algo errado.

La película dura tres horas, sí, y eso es mucho, aunque empieza como un tiro explicando de manera brillante los inicios y ascensos del trajeado y amoral ladrón bursátil, Jordan Belfort: cómo amasaba dinero a la velocidad de la luz, cómo estafaba, sus excesos personales, las drogas… Hasta ahí bien, pero después la película se centra demasiado en las juergas y orgías constantes de los protagonistas. Sí, ya nos enteramos que les molan las drogas; sí, el sexo duro, y el dinero… con las dos o tres primeras secuencias sobre esos asuntos (y ojo que en una de ellas está una de las más cachondas de la película). Y en mi opinión, desaprovecha otros elementos bien interesantes que circulan por la trama, como ese agente del FBI, interpretado por Kyle Chandler, que pone el contrapunto sereno a los excesos de los protagonistas (en forma y contenido) y que protagoniza una imagen espléndida al final.

Por último, me resulta un poco chocante que durante esas tres horas de filme, el foco de Scorsese se ponga en lado festivo, drogata y magnífico del personaje y que deje bastante de lado la forma en la que ganaba el dinero. ¿Es lo más importante del personaje? No lo sé, me quedo con la duda.

Ahora, que la película (en este año que las supuestas grandes películas me están dejando más bien frío) merece la pena, es divertida, salvaje y cachonda; y las interpretaciones de Di Caprio, Hill, McConaughey y la sensual Margot Robbie son de nota, pero tanto el personaje como el director, me pedían más chicha y menos metraje.

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Agosto: melodrama con grandes actrices a la mesa


Meryl Streep, Julia Roberts, Chris Cooper, Ewan McGregor, Margo Martindale (qué buena es esta actriz), Benedict Cumberbatch… Con este reparto, ¿qué persona con algo de interés en el cine no querría acercarse al cine a ver esta película?

Bueno, pues eso hice. Agosto (August: Osage County, 2013) es una película basada en una obra de teatro, lo cual se nota, que nos da la oportunidad de ver a una constelación de actorazos en un melodrama familiar bien llevado. En mi opinión, algo pasado de rosca, pero que da unas interpretaciones brutales, buenos diálogos e interesantes reflexiones sobre la vida familiar (unas, las oímos en boca de los personajes y otras, te las llevas para casa).

Merly Streep y Julia Roberts están brutales (sobre todo la primera, como era de esperar). Streep se hace con un personaje muy complejo que podía haber acabado en una lección de histrionismo y exageración y lo convierte en alguien de carne y hueso, excesivo, pero creíble. Roberts, que empieza a creerse la edad que tiene y hace papeles acorde, llena de matices a su personaje, creando una composición poliédrica sobre la que pivota gran parte de la cinta.

Los secundarios, encabezados por la gran Margo Martindale (¡maestra¡ Y si no, ved la segunda temporada de Justified o The Americans), están bien, pero no pueden destacar frente a esas dos titanes.

Sin duda, el momento glorioso de la película es una secuencia con toda la familia sentada a la mesa (¿quizá dónde mejor se puede captar la esencia de las familias? ¿Revisamos las comidas y cenas navideñas?) donde las diálogos y las miradas van creciendo en intensidad hasta un final de secuencia explosivo. Hay crueldad, humor negro y verdades que duelen.

A pesar de todo, de disfrutarla, no fue el peliculón que me esperaba, pero ese es el problema de la expectativas y con ese reparto solo podía esperar una obra maestra.

Si las dos actrices tienen nominaciones a los Oscar, serían merecidas.

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Gravity: espectáculo en el espacio


Últimamente estoy yendo menos de lo que acostumbro al cine… Pero todavía me mantengo fiel al séptimo arte.

La última que he visto es Gravity, del director mexicano Alfonso Cuarón (el grandísimo director de Hijos de los hombres) con George Clooney y, sobre todo, Sandra Bullock como protagonistas.

La película es básicamente una excusa argumental (basura espacial provoca un accidente en cadena en la atmósfera y dos astronautas deben sobrevivir) para crear 90 minutos (bendita y justa duración, ¿por qué no la defendemos y agradecemos más los espectadores?) de tensión y acción.

Es de lo más espectacular que he visto en el cine y la vi en 2D. Su cuidada producción, la belleza de sus imágenes -impagable la escena donde ‘caminan’ sobre el Nilo iluminado- y su cuidada coreografía componen uno de los espectáculos audiovisuales más impactantes que he visto en una sala de cine. Además, Sandra Bullock está increíblemente bien (y no, no soy muy fan, no sé por qué ganó el Oscar por The blind Side) y Clooney está en su línea, con un personaje muy recurrente, pero bien escrito. Además, Cuarón demuestra un dominio de la tensión absoluto, jugando con el silencio y los sonidos de manera muy acertada.

Por todo ello, se le perdonan cosas como un guión un tanto previsible, alguna solución argumental que no convenció nada (aterrizar, despegar) o una tendencia al drama porque sí (la secuencia final con el agua, la historia de la hija de la protagonista) y esos tópicos detalles de 3D como las cosas volando hacia el espectador. Sí, también mucha gente se queja de sus fallos científicos, pero qué queréis que os digo, fui a ver cine y no un documental.

Merece la pena verla, sin duda. De lo más interesante de este año.

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Una cuestión de tiempo: una bonita comedia fantástica


Me he dado cuenta de que no hablo mucho de comedias… ¡Craso error que voy a solucionar! Hablándoos, por ejemplo, de Una cuestión de tiempo, una comedia fantástica que me sorprendió y gustó hace poquitas semanas. Dirigida por Richard Curtis (agradezcamos juntos Love Actually, Cuatro bodas y un funeral y, qué coño, también Notting Hill) nos presenta una comedia con viajes en el tiempo protagonizada por Domhnall Gleeson (sorprendente), Rachel McAdams (primer papel suyo que me convence) y Bill Nighy (soberbio).

¿De qué va? Pues un padre cuenta a su hijo que los hombres de su familia pueden viajar en el tiempo… Y resulta que es cierto. De cómo vive su vida el hijo con ese ‘poder’ va la película. Tiene una muy buena banda sonora (como casi todas las de Curtis, con música pop-rock muy escuchable), algunas secuencias muy potentes, diálogos ingeniosos y algún gag francamente divertido, momentos dramáticos (muy bien equilibrados con el tono general de la película), habla sobre temas importantes (amor, vida, muerte, paternidad) y aunque tiene moraleja no resulta, para nada, cargante ni ñoña. Sales de buen rollo de la sala de cine.

Me gustó cómo utiliza la película el recurso de los viajes temporales. Está contado con sencillez y realismo (tanto que es en realidad una comedia sin más alardes ni efectos especiales), pero tiene sus normas (qué serían de ellas las historias de viajes en el tiempo): los lugares oscuros, los hijos… Y las dudas y conflictos que siempre dan tanto juego, ¿qué cambiarías y qué no si pudieras repetir tu vida? Sencillo, pero efectivo.

Apostad por ella. Os sorprenderá, a mí me ha parecido bastante superior a la media de las comedias que llegan a la cartelera.

Capitán Phillips, la película


La semana pasada acudí al cine a ver la película Capitán Phillips (2013). Me interesaban de ella varias cosas: su autor principal, Tom Hanks (para mi uno de los grandes, el James Stewart de su generación), su siempre interesante director (Paul Greengrass) y su trama sobre los piratas somalíes (un tema sobre el que he leído y escrito alguna cosilla).

La película es directa, sin demasiadas complicaciones ni pretensiones. Su trama es sencilla (secuestro-rescate), pero Greengrass y su equipo saben sacar partido a la sencillez de su trama, basada en un hecho real. Está bien escrita (aunque hay cosas que chirrían un poco, aunque desconozco si fueron reales o no) y muy bien filmada (Greengrass siempre ha sabido filmar la tensión con maestría y aquí, además, lima algún vicio, en mi opinión, como una cámara demasiado temblona).

Tom Hanks vuelve a demostrar lo buen actor que es (alejado de sus últimas tonterías tipo Ángeles y demonios) y la sorpresa de la película es el actor Barkhad Abdi, que interpreta con maestría y profundidad al líder de los piratas somalíes.

La película es pura tensión. Desde el minuto uno hasta el final, Greengrass (un maestro del thriller como demostró con los Bourne y de filmar películas basadas en hechos reales, como Bloody Sunday) sabe mantener en vilo al espectador. Hay momentos vibrantes (como la persecución al carguero) o el tenso final. También tiene algún momento más bajo, pero sus aciertos hacen que pasen pronto.

Me ha gustado especialmente lo bien aprovechada que está una trama tan sencilla como esta, que podría haber provocado una película ciertamente anodina. Y lo bien tratados que están los piratas, de los que nos gustaría saber mucho más y con los que se puede empatizar, esos chapuceros, en ocasiones simpáticos, pero desesperados secuestradores que, por imprevisibles, son peligrosos. En contraste, esa marina de los EE UU, limpia, fría y letal, en una imagen de la que se pueden sacar bastantes interpretaciones tras el texto.

Una muy buena película sin pretensiones de ser más de lo que es.

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Un verano flojo de cine


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Retomo, después de bastante tiempo, el blog para hablaros, resumiros más bien, de lo que he visto este verano en el cine. La verdad es que, aún sabiendo que el cine veraniego tira hacia los taquillazos de acción de más rompe y rasga, estos meses no han sido especialmente buenos.

Tenía ganas de ver el nuevo enfoque de un superhéroe que no era santo de mi devoción como era Superman. Y la película de Zack Snyder, protagonizada por Henry Cavill, me pareció francamente floja. A priori resultaba una buena idea incidir en la formación de la psique del héroe, el aire mesiánico y todo eso, pero todo queda en agua de borrajas y la película naufraga. Hay poca pericia narrativa (es bastante cuestionable la idea de los flashbacks) y bastantes ganas de obviar cualquier tipo de profundidad, para centrarse en los puñetazos cósmicos a ritmo de fanfarrias. Si al menos funcionara en ese aspecto, podría haber sido pasable, pero lamentablemente Man of Steel no tiene grandes peleas, y su acción resulta reiterativa, carente de fuerza y originalidad. [SPOILER] También resultan muy cuestionables ciertas decisiones como que Superman parta el cuello al estilo boina verde al villano de la función o la muerte de Kevin Costner, que resulta bastante ridícula [FIN DEL SPOILER]. Así pues, una película bastante floja, con un buen reparto desaprovechadísimo (secundarios, qué coño importan, debió pensar alguien)  y encima, oh sí, una vez más, excesivamente larga para lo que cuenta. Por salvar algo, a Cavill y a Russell Crowe.

Elysium era otra en la que tenía ciertas expectativas (ay, qué problemáticas son) por su director, Neill Blomkamp, autor de la interesante Distrito 9, y Matt Damon, un actor bastante cumplidor. ¿La película? Parte de una buena premisa no demasiado original y ahí se queda. Bien en aspectos técnicos, briosa, pero desaprovechada. Falta un poco de arrojo y ganas de ofrecer más que un entretenido producto de acción, con algunos fallos bastante potentes en su guión. Además, casi todo suena a algo ya visto en otras películas.

Salvo de la quema, a Star Trek. En la oscuridad y Monstruos University, porque sin ser la repanocha cumplen con lo que ofrecen. La primera una aventura espacial vertiginosa, con un villano de altura (gran Benedict Cumberbatch) y situaciones límite al estilo de la anterior película de la saga (quizá, algo larga) y Monstruos University, porque destila simpatía, aun siendo una película de animación que tampoco aporta nada, ni sea comparable a Up, Wall-E, Ratatouille, Toy Story y demás maravillas.

Así pues, en un verano en que he ido poco al cine, no he acertado en exceso con mis elecciones. Mis mayores alegrías cinéfilas han llegado en formato doméstico y han sido De óxido y hueso (qué película, qué actores, quizá peca de exceso de melodrama, pero sus dos actores Marion Cotillard y Matthias Schoenaerts están colosales), Las sesiones (una película maravillosa, llena de humanidad, con un excepcional John Hawkes y unos grandes William H. Macy y Helen Hunt) y No se lo digas a nadie (un entretenido thriller francés basado en una novela del estadounidense Harlan Coben que funciona sorprendentemente bien, a pesar de algunos excesos y forzamientos. Ganó 4 premios César en 2006).

Y vosotros, ¿qué películas os han gustado este verano? ¿Coincidís conmigo? ¿Tenéis otras recomendaciones?

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Oscar 2013


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Ya se acercan, ya están aquí… Llegan los Oscar. Este año (como los dos anteriores) creo que ha habido una buena cosecha y, por primera vez en muchos años, voy a ver la gala si Morfeo lo permite. Así que aquí van algunos apuntes sobre estos premios y,de paso, aprovecho para hablar de otras películas a las que no he podido dedicar post.

Antes de nada, me confieso. He visto casi todas las nominadas salvo Amor y Bestias del sur salvaje.

LA favortia no es MI favorita

Sí, ya os hablé de Argo. Que me parece una película buena, pero sin alardes. Mejorable, sobre todo por un final demasiado triunfalista y forzada. Todo el mundo la da por ganadora, pero a mi me parece que está muy sobrevalorada.

¿Por cuál apostaría? Por La noche más oscura (me parece una injusticia que no esté nominada Katheryn Bigelow) porque me parece valiente, bien hecha, bien escrita e interpretada. Tampoco me disgustaría una victoria de Los miserables (qué maravilla de musical y qué buenas interpretaciones); La vida de Pi (visual, poderosa, emocionante y con mensaje) o El lado bueno de las cosas (una comedia dramática muy redonda, con buenos actores y buen guión).

Lincoln y Django (de las que ya os hablé) me resultan algo fallidas. Django es más entretenida, pero Lincoln me parece mejor película.

Daniel, amigo…

Pasemos a los actores. En estas categorías, sí que me incluyo entre lo que la gente da por seguros ganadores (la maravillosa Anne Hathaway por Los miserables; Christoph Waltz por Django y Jessica Chastain por La noche más oscura), salvo por uno. Y mira que me gusta este actor y mira que está genial en la película. Pero no, Daniel Day Lewis, esta vez no apuesto por ti, que parece que cada vez que haces una película te tienes que llevar el Oscar de calle. Creo que este año Hugh Jackman o Bradley Cooper (que me parece la revelación de El lado bueno de las cosas) deberían tener sus oportunidades.

Por cierto, quería hacer una mención a El vuelo, la última de Denzel Washington y Zemekis. He de decir que me sorprendió y me gustó mucho. Y Denzel está soberbio. Eso sí, no va a rascar nada el domingo.

Si tuviera que dar yo los Oscar, éste sería el palmarés… (Entre paréntesis os pongo lo que creo que pasará)

Mejor película:  La noche más oscura (Argo)

Mejor director: Ang Lee (Steven Spielberg)

Mejor guión adaptado: El lado bueno de las cosas (Argo)

Mejor guión original: La noche más oscura (esta o Django)

Mejor actor: Bradley Cooper (Daniel Day Lewis)

Mejor actriz: Jessica Chastain (este está dudoso, ella, Emmanuelle Riva o Lawrence)

Mejor actor de reparto: Christoph Waltz (él o Tommy Lee Jones)

Mejor actriz de reparto: Anne Hathaway (ella)

Mejor película de animación: La estupenda Rompe Ralph (aunque quizá se lo arrebate la correcta Brave)

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