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Entrevista al escritor David B. Gil


Hoy he publicado una entrevista al escritor David B. Gil. Un auténtico lujazo la verdad y, me da, un autor del que pronto oiremos más.

Si os interesa, aquí tenéis la entrevista. A los que os guste lo histórico y lo japonés, seguro que su novela El guerrero a la sombra del cerezo os llama la atención…

David B. Gil: “Incluso las editoriales comienzan a darse cuenta de que determinados géneros ya no son patrimonio de autores extranjeros”

Mi primer relato corto de género histórico


“Dirán que todo aquello fue por los papas, el emperador y la madre que los parió. Y mentirán…”

Así empieza el primer relato de corte histórico que (si no recuerdo mal, porque de chaval escribí alguna novela corta de ese género) he escrito. He tardado un par de semanas, en leer un poco sobre el asunto, escribirlo, reescribirlo y corregirlo. Pero ya está entregado.

Este relato será parte de una antología de relatos históricos que un nutrido grupo de novelistas históricos está preparando y que pronto deseo poder daros más información. Es un proyecto bonito y, para mi, es un auténtico honor que mi relato figure al lado del de amigos y grandes escritores como Sergio Remedios (a este le conocéis menos, pero que tiemble el mundo editorial cuando se lance al ruedo como debe), Pedro Santamaría, Teo Palacios, Yeyo Balbás y un largo y granado etcétera.

Es un relato ambientado en la Edad Media, en la ciudad de Roma… Y hasta aquí voy a leer. Creo que ha quedado bastante bien, estoy contento con él, pero, como siempre, serán los lectores los que decidan.

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Reseña de ‘Los últimos días del imperio celeste’ en Best Seller Español


Best Seller Español

Mi compañero en Best Seller Español y amigo, Sergio Remedios, ha escrito esta reseña de la novela en dicho blog. ¡Que la disfrutéis!

La verdad es que se me hace difícil reseñar Los últimos días del imperio celeste (Roca editorial, 2014), por distintos motivos. El primero y más obvio es porque todo el que preste un mínimo de atención a este blog deducirá que el autor, David Yagüe, es un buen amigo mío y el principal sostén de Best Seller Español. Y claro, “¿qué va a decir del libro de su amiguete? Pues que mola mucho y es genial”, pensaréis más de uno. Pero otro motivo que me lo hace difícil es, que conozco tanto al autor y su evolución, así como el proceso de gestación de la novela, que no se si sabré ser justo y si podré trasladaros mi impresión sobre la misma.

 
Pues vamos a ello, a ver qué tal me sale (luego, si eso, en los comentarios me decís que os parece). La novela que tenemos ante nosotros aunque lo puede parecer, y en parte lo sea, no es una novela histórica. Sí, está ambientada en la China de 1900, en el contexto de un acontecimiento significativo, históricamente hablando, y aparecen personajes reales de la época, pero no es una novela histórica. O al menos es mi impresión.  “Los últimos días del imperio Celeste” es una novela de aventuras, al más puro estilo clásico. Nos encontramos ante una serie de personajes, que por azares del destino, se ven inmersos en una situación de la que no pueden escapar y se lanzan en una vorágine de persecuciones, luchas, secuestros, rescates, desafíos personales, etc… Todo ello aderezado con el trasfondo del estallido de la revolución bóxer que sacudió China en ese momento e hizo que la emperatriz Ci Xi declarase la guerra a todas las potencias extranjeras arraigadas en su país.
 
El autor consigue a través de una prosa directa y sencilla y con capítulos cortos, un ritmo muy logrado. Con ello consigue que el lector avance de forma ágil y rápida por las páginas del libro, dejando, eso sí, tiempo para saborear la aventura y poder contemplar el desarrollo y evolución de sus principales personajes. Esto es uno de los mayores logros de la novela, ya que este género suele funcionar con arquetipos bastante planos (El bueno, buenísimo y el malo, malísimo, por ejemplo) y con ritmos tan frenéticos que en ocasiones se comen toda la historia y no permiten asimilarla y disfrutarla. David Yagüe también logra, a través de pequeñas digresiones históricas muy bien traídas, que no entorpecen la fluidez de la historia y que dan una justa visión del momento, una más que lograda ambientación histórica.
 
Creo que ha llegado el momento de poner algún pero a la novela, para que veáis que aun en la amistad, tratamos de ser lo más objetivos posible. Como ya he dicho, uno de los principales puntos fuertes de la historia son sus personajes, es por eso que creo que algunos de ellos podían haber dado más de sí. Estos, un tanto secundarios en la trama, tienen tanta fuerza y una historia tan interesante, que habrían podido dar mucho más juego, lo que hubiera obligado a que el libro fuera más extenso, cosa que por lo demás, no hubiera sido ningún problema. Aunque el libro está muy bien trabajado a nivel técnico (una muy bonita cubierta, una acertada tipografía de letra y un cuidado trabajo en el texto), algunas cosas de su diseño de interiores no me han gustado mucho. Como que la numeración esté en los laterales de las páginas y en gris, así como que los encabezados estén también en gris y pegados al margen, en vez de centrados. Soy un tradicional, que se le va a hacer. 
 
En definitiva, creo que podemos afirmar que David Yagüe ha dado un gran paso narrativo respecto a su primera novela, “Bravo Tango Siete. El contratista”. Si esta primera obra es interesante y abordaba un peliagudo tema de actualidad, el Iraq post Sadam, la que aquí nos congrega tiene un sabor a clásico e incluso a western (no solo por alguno de sus personajes), inaudito para un autor joven y en su segunda novela. Creo que estamos ante un escritor que además de trabajar muy a fondo todas sus novelas, tiene la valentía de probar distintos retos y no acomodarse a los formatos ya conocidos. Seguro (lo sé, a ciencia cierta) que en no mucho nos sorprenderá con una novela que no tenga mucho que ver con ninguna de las dos anteriores. Bueno, sí, un buen narrador de historias y creador de personajes. 
 
¡¡¡Ya está aquí la revolución bóxer!!!  ¿Os la vais a perder?

Reseña de ‘Los últimos días del imperio celeste’: “Nos dejará sin aliento”


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Os dejo la primera reseña que ya ha salido publicada de la novela. La ha escrito Miguel Ángel Gómez en su blog Me gustan los libros y la web El Placer de la Lectura. ¡Muchísimas gracias!

Los últimos días del Imperio Celeste (Roca Editorial, 2014) es la segunda novela del escritor y periodista David Yagüe, una novela de aventuras que nos acerca a la rebelión bóxer en la China de 1900 de la mano de unos personajes reales y otros ficticios, que protagonizan una trepidante trama de acción y suspense.

El autor ya nos sorprendió en su primera novela, Bravo Tango Siete. El Contratista, por su valentía al elegir como ópera prima un thriller que se desarrollaba en la Irak post Sadam Hussein. En esta ocasión da un giro radical para ofrecernos otra propuesta valiente, una historia de aventuras que tiene como trasfondo histórico un episodio que, según palabras del autor, siempre le ha cautivado desde que de niño vio la película 55 días en Pekín.

Abordar dos historias tan diferentes en sus dos primeras novelas podría considerarse temerario más que valiente, de no ser porque Yagüe acierta nuevamente, tejiendo una entretenida trama, narrada con habilidad, con un ritmo frenético, unos atractivos personajes y una cuidada ambientación histórica que nos ofrece las claves principales para poder entender aquél trágico episodio.

El autor ha señalado que con el paso de los años ha ido documentándose y leyendo sobre la revolución bóxer y, cuanto más leía, más le apetecía escribir “una historia de aventuras, de lealtad, descubrimiento, traición, amor y cambio ambientada en aquel lugar y fecha”. El resultado es un atractivo cóctel con todos los ingredientes para atraparnos desde la primera hasta la última página: asesinatos, emboscadas, conspiraciones, traiciones, intrigas diplomáticas, espionaje, codicia, ambición, fe, lealtad, amor y honor.

En la primera parte de la novela se irán presentando los diferentes personajes que aparecerán como piezas sueltas que, conforme avance la narración, irán entrelazándose en la trama. Dos serán los protagonistas más destacados: Ramón Álvarez, veterano de la guerra de Filipinas, vividor, dedicado al trapicheo, que se ha quedado en Pekín junto a su socio, dispuesto a aprovechar las inmensas oportunidades de negocio. Y Paul Kelly, hijo un empresario británico, enviado por su este para cerrar sus negocios en Pekín por los rumores de los ataques de los bóxers a occidentales. Paul quería finiquitar este asunto, dejar su puesto en la empresa familiar y construir su propio destino.

Paul y Ramón se verán obligados a colaborar juntos en la investigación de un robo y un asesinato que deben realizar con discreción para evitar un incidente diplomático. Sus pesquisas se verán relacionadas con los crecientes episodios violentos protagonizados por los bóxers y ante los que los diplomáticos occidentales no parecen mostrar especial preocupación mientras la emperatriz de China va cediendo a los movimientos conspiratorios dentro de su corte encabezados por el príncipe Tuan.

Otros personajes tendrán también un papel crucial en la trama: El matrimonio Liddle con su hijo de 10 años, una familia de misioneros británicos que sufren los horrores de la violencia bóxer en una apartada aldea; Kong Dao un antiguo mandarín, encarcelado por espía, que es liberado para llevar a cabo una inquietante misión; Liu Han, un bóxer con la cara deformada, sin escrúpulos y sin piedad, al servicio de la revolución.

En la novela se mezclarán estos personajes con otros reales que jugaron un papel crucial en aquel episodio histórico y que nos permitirán vivir de cerca la brutalidad bóxer, conocer la responsabilidad de los occidentales en la revuelta, todo ello mientras la tensión va creciendo y el suspense y la violencia se van apoderando de la trama.

En el verano de 1900 se produjo en China una revuelta sangrienta ante la que el mundo entero contuvo el aliento. El autor ha construido una historia cuya lectura que nos dejará también sin aliento y nos mantendrá con el corazón en vilo, tal y como lo vivieron los verdaderos protagonistas.

Hoy sale a la venta ‘Los últimos días del imperio celeste’


¿Qué? ¿De verdad no os habéis enterado aún? Sí, amigos, hoy sale a la venta mi segunda novela Los últimos días del imperio celeste (Roca Editorial, 2014). Una novela de aventuras,o mejor, una auténtica aventura a la que espero que os unáis conmigo y la disfrutemos juntos.

He escrito el 50% de esta novela. Ahora os toca a vosotros, oh lectores, levantar vuestro 50%.

China, 1900: Una trepidante historia de aventuras, lealtad y ambición en plena revolución de los boxers.

dragon dorado.inddChina, 1900. Un calor asfixiante parece anunciar el fuego de la guerra en el norte del país. Una sociedad secreta, los boxers, amenaza con acabar con todos los extranjeros de la región, ante la pasividad de la corte manchú y la incredulidad de las potencias occidentales.
En Pekín, un español veterano de la guerra de Filipinas y el hijo de un comerciante inglés se ven envueltos en un extraño robo de antigüedades. Mientras tanto, un matrimonio de misioneros británicos sufre el horror de la guerra en una apartada aldea y un mandarín chino caído en desgracia tiene que aceptar una misión imposible al servicio de sus acérrimos enemigos de la corte imperial junto a un aterrador boxer de rostro deformado.
Los destinos de estos personajes se cruzarán en una trepidante historia de aventuras, de lealtad y ambición, amor y traición, en aquel tórrido y sangriento verano de 1900, en el que el mundo entero contuvo el aliento con la vista puesta en China.

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Roca Editorial
ISBN: 978-84-9918-715-0
Páginas: 352
Precio: 18.90 €  (6,99 € edición digital)
Formato: Tapa dura cartón.

Edición física disponibleCasa del libroAmazonFnacEl Corte inglésPopularlibrosAgapea, y en tu librería más cercana.

Edición ebook disponibleAmazonCasa del libroFnacEl Corte inglésGoogle Store y en Todostusebook.

Cinco miradas sobre la novela histórica


Nos encontramos ante un pequeño volumen que destila amor por la narrativa histórica por los cuatro costados. Desde diferentes perspectivas (el lector, los escritores y el académico; el que se echa en falta, y habría sido interesante, habría sido un editor) con opiniones y enfoques diferentes, los autores de estos breves textos centran su atención en la novela histórica con conocimiento e intención.

Son ciertamente interesantes (y están finamente hiladas) las Cavilaciones y mortificaciones de un atribulado lector, que construyen un panorama general, muy contemporáneo, del estado de la narrativa histórica por parte de Pedro Godoy (comentarista habitual de Hislibris). En La novela histórica en Grecia antigua, grecia antigua en la novela histórica, Antonio Penadés realiza un viaje de ida y vuelta, muy instructivo y ameno, a la Grecia más lejana a través de las narrativas escritas antes y ahora, para reivindicar, merecidamente, a Heródoto. Los dos breves textos del conocido Gisbert Haefs (autor de populares y reconocidas novelas históricas como Aníbal o Troya) harán las delicias de los lectores, al revelar algunos secretos del cómo trabaja un (gran) escritor de ficción histórica a la hora de plantearse sus escritos. Los dos últimos textos, obra de Carlos García Gual, quizá los más densos, son dos estupendas armas teóricas para adentrarnos en los vericuetos de la narrativa histórica, fijándose en modelos alejados de las modas, pero de calidad contrastada.

Destacaré el texto de un escritor conocido de este blog, Javier Negrete, por su originalidad y tema tratado. El autor de Salamina, Señores del Olimpo y La gran aventura de los griegos, ha sabido narrar espectaculares batallas en sus novelas y, ahora, en Narrando batallas, nos acerca a la instrahistoria de esa batalla entre escritor y sus musas a la hora de recrear una contienda de manera emocionante y verosímil. A buen seguro, ya sea como ayuda a escritores o como curiosidad para los lectores, muchos aficionados a la épica histórica o a la fantasía apreciarán este artículo.

Así pues, un libro asequible e interesante para todos y probablemente indispensable para los amantes del género. Una gran iniciativa que debería continuar. Los lectores esperan (esperamos) saber, de primera mano, más sobre esas novelas que tantas imaginaciones han despertado y acercamientos a la historia han favorecido.

Reseña originalmente publicada en Best Seller Español

La mano de Fátima, de Ildefonso Falcones


Acabo de publicar una reseña sobre La mano de Fátima, de Ildefonso Falcones. La sensación general que me queda de este Best Seller es de novela fallida. De que podía haber sido mucho más de lo que es. Aquí tenéis la reseña:

La Mano de Fátima

Tenía curiosidad por acercarme al fenómeno Falcones ya que aún no había leído su ópera prima y gran éxito, La catedral del mar. Así que aprovechando el lanzamiento de su segunda novela, esta La mano de Fátima que nos ocupa, preferí atreverme con ésta, sin las ideas preconcebidas de haber leído su gran éxito.

Tras terminarme este novelón-folletín-culebrón-familiar de 960 páginas me quedan varios sabores diferentes, pero el más intenso es el de una cierta decepción. La razón es que la obra da sensación de ser una obra fallida, de una novela que podía haber sido grande y se queda en mucho menos.

La novela cuenta la historia de Hernando, un muchacho hijo de una morisca que fue violada por un cura, que crece a caballo entre dos bandos, moriscos y cristianos, que no le aceptan. La peripecia de Hernando comenzará con la rebelión de las Alpujarras y terminará con la expulsión de los moriscos. En su trayectoria vital habrá guerras, traiciones, conjuras, evangelios apócrifos, misterios y amor. Es decir, que Falcones reúne con facilidad todos los elementos que esperamos en una novela de este corte y los utiliza con cierto tino. Hay que reconocer que Falcones intenta encuadrar todos los elementos y crear un final redondo, con notable éxito.

Además cuenta con un marco histórico irremplazable, y poco trillado, como es la problemática de los moriscos, apasionante por los hechos y por las posibles comparaciones con el mundo contemporáneo. El autor, sin duda, da una lección de documentación y preparación histórica y convierte la ambientación en el elemento más brillante de esta novela. Especialmente sobresaliente es la descripción de la Córdoba de la época.

El detallismo de esa cuidada ambientación a veces también supone un lastre para la historia por su excesiva minuciosidad que en ocasiones lastra la historia. La historia también decae en ocasiones en exceso quizá por culpa de su gran extensión que hace necesarios momentos altos y bajos pero que en esta novela los altos suelen ser muy altos y los bajos suelen ser, en general, demasiado amplios y demasiado poco intensos. Personalmente se me hizo larga y a veces, algo pesada.

Sabiendo que se está frente a una novela de género es habitual perdonar la utilización de clichés y tópicos en los personajes pero en este caso a veces son excesivos. El protagonista Hernando queda bastante bien dibujado aunque es bastante tópico, tanto que es mucho más fácil empatizar con las mujeres de la historia Aisha y Fátima que con él (excepto con Rafael cuyo comportamiento a veces parece demasiado moderno o idílico). Tampoco es un acierto crear villanos tan poco atractivos que, parece que como consecuencia de su poco brillo, van desapareciendo progresivamente y por su propio peso de la historia.

A pesar de todo, Falcones con un estilo claro pero cuidado y elegante, a veces algo preciosista y otras algo desapasionado, logra sobreponrse a sus sus bajones y los incovenientes mencionados con un dignísimo final.

La mano de Fátima es una novela interesante pero que queda lejos de la obra que podía, que merecía, haber sido: la gran novela que pusiera rostro y sentimiento a la expulsión de los moriscos. Quizá algo más de fuerza en los personajes y haber aligerado la historia (y el número de páginas) habría conseguido un resultado más potente.

La reseña original la puedes ver aquí, en Best Seller Español.

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