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Entrevista a Santiago Castellanos en Best Seller Español


Escritor espanol Santiago Castellanos retrato en el Coliseo, Roma, 03 de marzo 2015. UPDATE IMAGES PRESS/Riccardo De Luca

Escritor espanol Santiago Castellanos retrato en el Coliseo, Roma, 03 de marzo 2015.
UPDATE IMAGES PRESS/Riccardo De Luca

Hoy he publicado una entrevista con el historiador y escritor Santiago Castellanos, autor de las novelas Martyrium y la más recientemente publicada Barbarus (ambas en Ediciones B). La entrevista creo que ha quedado interesante y el autor habla de una época fascinante, la Antigüedad tardía…

Si os interesa:

Santiago Castellanos: “Hemos pasado de la lista de los reyes godos al desconocimiento total sobre ellos”

 

Por cierto, el pasado viernes y también en Best Seller Español puse una reseña de una novela policiaca australiana bastante interesante: La vieja escuela, de Pamela Newton (Ediciones Pàmies, 2015). Es entretenida y tiene temas interesantes y bien tratados: corrupción policial, racismo con los aborígenes y la participación de Australia en la guerra de Vietnam. Por si os apetece leer lo que puse.

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Los mejores libros que leí en 2014


losmejores libros

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¡Feliz año a todos! Antes de nada, espero que que este 2015 que empieza sea un año muy feliz para todos (aunque haya empezado de manera horrible) y esté lleno de lecturas fabulosas.

Ya sé que este tipo de entradas de “Los mejores libros que he leído en el año 2014” se suelen hacer ANTES de que acabe el año, pero qué queréis que os diga (u os escriba) soy un poco desastre. En cualquier caso, mejor tarde que nunca, por lo que aquí os traigo esta pequeña selección. A ver qué os parece.

En 2014, por primera vez en mi vida, he mantenido un registro de todos los libros que leía. Descontando obras que he leído a saltos para documentarme, me han salido 51 lecturas. ¿Pocas? ¿muchas? No sé que decir.  Eso sí, tres de ellos no los acabé, uno porque acabó el año antes y los otros dos porque no me interesaron (se dice el pecado, no el pecador).

De esos 51 libros, he hecho un podio en el que han sobresalido La muerte del pequeño Shug (un novelón, breve, intenso y maravillosamente bien escrito), Perdida (una grandísima novela de suspense) y Bajo cielos inmensos (una gran aventura, un gran western). Tres libros, a su muy diferente manera, inmensos, maravillosos.

Y también he querido seleccionar otras cuatro recomendaciones que rondaban por mi cabeza: Pensar deprisa, pensar despacio (un libro denso, pero de esos que te cambia la manera de mirar a tu alrededor y a ti mismo), Cixí, la emperatriz (una biografía excepcional, sobre un personaje que me fascina, vosotros ya sabéis por qué), La verdad sobre el caso Harry Quebert (una novela muy entretenida, que me enganchó), Peña Amaya (una novela, de lo mejor del género histórico español que he leído últimamente, y encima de un amigo) y La isla de Bowen (una novela juvenil de aventuras muy divertida, llena de referencias a los clásicos, merecedora del premio Nacional de Narrativa Juvenil en 2013).

Hacer esta clasificación (de la que por cierto, por estar enfocada más hacia las novedades, por el blog Best Seller Español, he sacado los clásicos que he leído) siempre es difícil. Probablemente, si mañana la hiciera alguno se caería, otro entraría. Quizá el orden de los tres primeros variaría. En definitiva, que hacer esta clasificación, aunque como os digo es muy personal y no quiero más que compartir lecturas especiales mías con vosotros, me ha generado dudas.

¿Algunos libros que han estado a punto de entrar? No hay cuervos, de John Hurt; El océano al final del camino, de Neil Gaiman; Cold Cold Ground, de Adrian Mckinty; La revolución secreta, de Claudio Cerdán; o La entrega, de Dennis Lehane. Y alguno más que me dejo.

Bien, hecho este poco gratificante ejercicio, os toca a vosotros. ¿Cuáles han sido vuestras grandes lecturas del 2014?

Nota: ¿Alguien sabe cómo embeber la infografía de Piktochart en WordPress? Lo he intentando, pero sin éxito, como podéis observar.

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Reseña de ‘Los últimos días del imperio celeste’ en Best Seller Español


Best Seller Español

Mi compañero en Best Seller Español y amigo, Sergio Remedios, ha escrito esta reseña de la novela en dicho blog. ¡Que la disfrutéis!

La verdad es que se me hace difícil reseñar Los últimos días del imperio celeste (Roca editorial, 2014), por distintos motivos. El primero y más obvio es porque todo el que preste un mínimo de atención a este blog deducirá que el autor, David Yagüe, es un buen amigo mío y el principal sostén de Best Seller Español. Y claro, “¿qué va a decir del libro de su amiguete? Pues que mola mucho y es genial”, pensaréis más de uno. Pero otro motivo que me lo hace difícil es, que conozco tanto al autor y su evolución, así como el proceso de gestación de la novela, que no se si sabré ser justo y si podré trasladaros mi impresión sobre la misma.

 
Pues vamos a ello, a ver qué tal me sale (luego, si eso, en los comentarios me decís que os parece). La novela que tenemos ante nosotros aunque lo puede parecer, y en parte lo sea, no es una novela histórica. Sí, está ambientada en la China de 1900, en el contexto de un acontecimiento significativo, históricamente hablando, y aparecen personajes reales de la época, pero no es una novela histórica. O al menos es mi impresión.  “Los últimos días del imperio Celeste” es una novela de aventuras, al más puro estilo clásico. Nos encontramos ante una serie de personajes, que por azares del destino, se ven inmersos en una situación de la que no pueden escapar y se lanzan en una vorágine de persecuciones, luchas, secuestros, rescates, desafíos personales, etc… Todo ello aderezado con el trasfondo del estallido de la revolución bóxer que sacudió China en ese momento e hizo que la emperatriz Ci Xi declarase la guerra a todas las potencias extranjeras arraigadas en su país.
 
El autor consigue a través de una prosa directa y sencilla y con capítulos cortos, un ritmo muy logrado. Con ello consigue que el lector avance de forma ágil y rápida por las páginas del libro, dejando, eso sí, tiempo para saborear la aventura y poder contemplar el desarrollo y evolución de sus principales personajes. Esto es uno de los mayores logros de la novela, ya que este género suele funcionar con arquetipos bastante planos (El bueno, buenísimo y el malo, malísimo, por ejemplo) y con ritmos tan frenéticos que en ocasiones se comen toda la historia y no permiten asimilarla y disfrutarla. David Yagüe también logra, a través de pequeñas digresiones históricas muy bien traídas, que no entorpecen la fluidez de la historia y que dan una justa visión del momento, una más que lograda ambientación histórica.
 
Creo que ha llegado el momento de poner algún pero a la novela, para que veáis que aun en la amistad, tratamos de ser lo más objetivos posible. Como ya he dicho, uno de los principales puntos fuertes de la historia son sus personajes, es por eso que creo que algunos de ellos podían haber dado más de sí. Estos, un tanto secundarios en la trama, tienen tanta fuerza y una historia tan interesante, que habrían podido dar mucho más juego, lo que hubiera obligado a que el libro fuera más extenso, cosa que por lo demás, no hubiera sido ningún problema. Aunque el libro está muy bien trabajado a nivel técnico (una muy bonita cubierta, una acertada tipografía de letra y un cuidado trabajo en el texto), algunas cosas de su diseño de interiores no me han gustado mucho. Como que la numeración esté en los laterales de las páginas y en gris, así como que los encabezados estén también en gris y pegados al margen, en vez de centrados. Soy un tradicional, que se le va a hacer. 
 
En definitiva, creo que podemos afirmar que David Yagüe ha dado un gran paso narrativo respecto a su primera novela, “Bravo Tango Siete. El contratista”. Si esta primera obra es interesante y abordaba un peliagudo tema de actualidad, el Iraq post Sadam, la que aquí nos congrega tiene un sabor a clásico e incluso a western (no solo por alguno de sus personajes), inaudito para un autor joven y en su segunda novela. Creo que estamos ante un escritor que además de trabajar muy a fondo todas sus novelas, tiene la valentía de probar distintos retos y no acomodarse a los formatos ya conocidos. Seguro (lo sé, a ciencia cierta) que en no mucho nos sorprenderá con una novela que no tenga mucho que ver con ninguna de las dos anteriores. Bueno, sí, un buen narrador de historias y creador de personajes. 
 
¡¡¡Ya está aquí la revolución bóxer!!!  ¿Os la vais a perder?

Un vistazo a la novela negra española


(Este post lo publiqué originalmente el 28 de enero en Best Seller Español)

En febrero del año pasado, preguntaba en un post si pensabais que la novela negra estaba viviendo una ‘edad de oro’ en España. El único lector que contestó que “cantidad no era sinónimo de calidad” y que para él la edad dorada era por cantidad y no por calidad.

En cierto modo, tenía razón, y la pregunta y la reflexión siguen estando vigentes un año despúes. La verdad es que, en plena crisis económica y editorial, las novelas negras, tanto de autores nacionales como internacionales,proliferan como las setas en nuestras librerías. Y a eso hay que sumarle que es uno de los géneros favoritos de las decenas de autores que se autopublican aprovechando las oportunidades de la era digital. Mucho hay, desde luego, y parece que también hay muchos lectores a la caza.

¿Y de calidad? Para gustos colores, obviamente, pero habrá que intentar ser prudentes -ya sé que en esta época de Twitter no tener una opinión gritona y tajante es casi de mala educación- y decir que, a pesar de nuestras ganas de pontificar, habrá que esperar a que pase el tiempo para valorar, con cierta distancia, que es realmente rescatable de la producción literaria actual.

Aún así, la cantidad, en este caso, sí es sinónimo de algo muy positivo: de madurez. En España, la novela negra está produciendo, muchas y muy diferentes novelas negras.

Hoy en día, coinciden en buen momento los pioneros del género en España, los Andreu Martín, Francisco González Ledesma, Jordi Sierra i Fabra, Juan Madrid y Manuel Vázquez Montalbán (los cuatro últimos sacaron novedades negras en 2013 y del último, ya fallecido, se reeditaron obras de Pepe Carlvalho), con autores consagrados (Lorenzo Silva Alicia Giménez Bartlett) con autores recién llegados (Claudio Cerdán) o con veteranos escritores que se han pasado al género (Maruja Torres).

La variedad temática también es cada vez mayor, creando un panorama tan rico y variado como el del género en Francia, que nos guste o no, nuestros vecinos siempre nos han llevado ventaja en esto. Desde fenómenos comerciales, de aire localista y alma universal como El guardián invisible, de Dolores Redondo; a novelas negras con vocación menos universal, pero poderosas como las que publican los sellos Al Revés o Salto de Página; novelas que son como puro thriller anglosajón con un nivel parejo al de los propios estadounidenses (Antonio Manzanera Juan Gómez-Jurado) o puro homenaje al hard boiled clásico americano (la excelente serie de Eddie Bennett, de Javier Márquez); la mezcla con el humor del genial Carlos Salem; el pausado policíaco de Domingo Villar; auténticos poetas de lo urbano que superan los cánones del género como Carlos Zanón, el mezclado con ciencia ficción o novela histórica (Ignacio del Valle)… Y podría seguir hasta la extenuación (que me perdonen los que quedan en el tintero, ¡son tantos!). Hasta tenemos imitadores y seguidores de los fenómenos de moda (en el género) tan habituales en la industria editorial de EE UU.

Así pues, cantidad y variedad, que para mí significa riqueza, porque nuestros autores negrocriminales proceden de distintos orígenes (geográficos, sociales, profesionales) y afrontan el género desde muy distintas maneras. La industria les arropa (¿qué editorial grande o mediana no tiene género negro en sus catálogos?), salen al extranjero y se mezclan y comparten en los cada vez más numerosos eventos (Semana Negra de Gijón, BCN Negra, Getafe Negro…). Y además, también hay más premios y, no hace mucho, otra novela negra (La marca del meridiano, de Lorenzo Silva) se hizo con el premio Planeta, considerado como el más importante en español. No había sido la primera.

Sí, sí, y preguntaréis ¿y eso significa que todas esas novelas son buenas? No necesariamente, claro, pero sí demuestra una hermosa madurez del género en nuestro país. Y en esa gran y variada biblioteca, hay más posibilidades de encontrar más joyas; de mezclar y encontrar, de mejorar, de superar estados algo primitivos.

¿Eso es una edad dorada? Lo desconozco, habrá gente que sepa mucho más del género y su evolución histórica que pueda juzgar con perspectiva. De lo que sí estoy seguro es que a los aficionados al género nos están dando muchas alegrías, por lo que escriben nuestros escritores y lo que se trae del extranjero.

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Reseñas y entrevistas…


Me pasó por aquí para contaros qué he publicado esta semana en Best Seller Español

Una entrevista con un experto en oratoria, Agustín Rosa, que ha publicado un libro titulado Hablar bien en público es fácil, si sabes cómo (Paidós, 2013).

Una reseña de una bestseller australiana que me sorprendió gratamente: El cumpleaños secreto, de Kate Morton.

¡Y esto es todo amigos!

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Cambios en Best Seller Español


Muchos sabéis que junto a Mario Escobar creamos hace dos años y pico el blog Best Seller Español, en el que seguimos trabajando. A la vuelta de este verano volvimos con aires renovados y decidimos dar un cambio radical al blog, que se resume en:

  • Hacer un programa de radio complementario al blog. Se llama igual y hablamos, obvio, de libros con reseñas, recomendaciones, entrevistas y monográficos. Se emite en Radio Villalba (107.4 de la FM, para la zona de la sierra de Madrid y por Internet aquí, cada semana colgamos los programas en el blog).
  • Cambiar el sitio del blog, apañar su diseño y tirar de las redes sociales (Twitter, Facebook… para mejorar). Así que nos hemos mudado aquí y hemos creado cuentas de Twitter y Facebook.
  • Rompemos nuestros límites y dejamos de hablar de novelas escritas originalmente en Español (o en otras lenguas nacionales) y nos hacemos más internacionales.
  • Se van a empezar a unir nuevos colaboradores al proyecto, que esperamos ir presentándolos en breve.

Y de momento estos son todos los cambios. ¿Os dáis una vuelta por el nuevo Best Seller Español? Si hay algo que no os guste o os parezca mejorable (y realizable), comentadlo con toda franqueza.

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